Un évènement rare à observer Lundi 9 MAI

Un évènement rare à observer Lundi 9 MAI

LE PASSAGE DE MERCURE DEVANT LE SOLEIL .

Le Club Alpha Centauri de la MJC de Carcassonne et la Commune de Cailhavel organisent une journée d’ observation publique à l’occasion de cet évènement astronomique très rare :

le passage de la planète Mercure devant le soleil,

Lundi 9 Mai 2016 de 13h12 à 20h42 ,heures locales.

 

Avec le décalage horaire du à l’heure d’été , nos montres avancent de 2 heures par rapport à l’heure solaire ou heure TU (Temps Universel) utilisée en mécanique céleste pour prévoir ce genre de phénomène.

Le transit de Mercure commencera donc au moment où notre étoile passe « au méridien » , c’est à dire se trouve exactement au Sud , au plus haut dans le ciel. Il s’achèvera prés de l’horizon Nord-Nord-Ouest presqu’à 21 heures , il dure toute l’après-midi

jusqu’au coucher du soleil, circonstance favorable aux observations.

 

La petite taille de la planète Mercure vue depuis la Terre ( 157 fois plus petite que l’astre du jour) demande un instrument astronomie pour être observée, à la condition essentielle qu’il soit équipé d’un filtre spécial placé devant l’objectif . Cette précaution est indispensable pour protéger les yeux des participants et pour tous les types d’instruments (jumelles, lunettes ou télescopes) .

 

Le Club Alpha Centauri de la MJC de Carcassonne, associé à la Commune de Cailhavel met gratuitement à la disposition des personnes intéressées 5 instruments motorisés, une lunette et 4 télescopes , tous équipés de filtres pour garantir la sécurité des participants. Un des télescopes, de 200mm de diamètre, est situé à l’intérieur de notre observatoire , sous la coupole, accessible à tous mais pas tous à la fois, vu son exigüité.

 

La séance d’observation commencera dés 12 heures par un pique-nique convivial sur le terrain de la commune à Cailhavel, au bout du chemin qui conduit à l’observatoire du Club.( parking libre). Apporter son panier repas, tables et chaises de jardin, parasols, mais surtout pas vos jumelles ni masques de soudeur ni autres dispositifs inquiétants pour vos yeux.

Nous espérons bien entendu une météo favorable car la séance ne pourra pas être reportée : Mercure refuse d'y consentir.  

Nous n’ignorons pas la difficulté qui se présente pour les personnes qui travaillent. Le 9 Mai est bien un Lundi. Nous aurions préféré un Samedi ou un Dimanche mais la mécanique céleste est implacable et aucune réclamation ne sera prise en compte !

Pourtant, il ne faut pas manquer l’occasion d’admirer ce spectacle car nous allons voir qu’il n’est pas si fréquent . Le transit de Mercure se reproduit suivant un cycle de 13 et 33 ans en Mai et de 7,13 et 33 ans en Novembre. Le prochain se produira le 11 Novembre 2019 dans des conditions nettement moins favorables, il ne sera que partiellement visible en France métropolitaine et la météo de Novembre n’est pas celle de Mai ! Si vous tenez au joli mois de Mai nous vous donnons rendez-vous au mieux en 2049 ou alors en 2062 ! Pour les prévisions météo consultez l’ONM.

Il y a d’autres difficultés. A la date et à l’heure prévues, il est préférable que le soleil soit levé sur notre pays et non ailleurs ! Il peut très bien se dérouler majestueusement au-dessus du Vietnam et de la Mer de Chine comme cela est arrivé le 12 Novembre 1940. On était « occupé » par autre chose !

Les résultats de la Mécanique céleste sont des prodiges de précision. La planète Mercure passe environ 13 ou 14 fois par siècle devant le soleil, le nombre des passages de Novembre étant en moyenne de 9 ( parfois 8,10 ou 11) celui des passages de Mai est 4 (parfois 5, exceptionnellement 3 ou 6) . Il y a donc nettement moins d’évènements en Mai qu’en Novembre ce qui renforce l’importance de la météo . S’ajoutent à ces difficultés d’observation l’heure précise qui n’est pas souvent favorable pour notre territoire français (voir le cas du 11 Novembre 1940). Mais il y a aussi les conditions géométriques dues à la position respective de Mercure et du Soleil. Par exemple, il peut se produire un passage « tangent » . C'est-à-dire que Mercure « rase » le bord du soleil et reste pratiquement inobservable. Cela est arrivé en Mai 1937. Cependant , au Pic du Midi , grace au coronographe de son invention, le Professeur Bernard Lyot put photographier le disque de la planète se projetant sur les parties basses de la couronne solaire . Il était alors le seul au monde à pouvoir le faire.

En Mai 1983, pas de passage du tout, Mercure passe carrément à coté comme d’ailleurs en Mai 1720.

Si pour conclure, nous réunissons les difficultés géométriques, horaires et météorologiques, nous avons toutes les raisons de vouloir profiter de ce spectacle grandiose que nous offre l’Astronomie . Tout se présente bien pour nous cette année et les chances de le revoir sont minces !   

  

Rendez-vous le Lundi 9 Mai à Cailhavel à partir de 11 heures du matin, sur le terrain communal, Chemin de l’Observatoire avec les astronomes amateurs du Club Alpha Centauri.

 

Toutes les données sur les dates et lieux des passages de Mercure devant le soleil sont extraits du superbe ouvrage « Astronomie générale » du Professeur André Danjon, une somme insurpassable ( Edition Albert Blanchard, Paris, 1980)

Pages

Matin Lundi, Mardi, Mercredi, Jeudi et Vendredi de 10h à 12h Samedi de 9h à 12h Après midi du Lundi au Samedi de 13h30 à 19h Soirée (entrée par la porte de la Cafet') du Lundi au Samedi de 19h à 23h (fermeture avant 23h possible)
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